Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι σε όλο τον κόσμο βρίσκονται σε σοβαρό κίνδυνο. Εδώ είναι τι συμβαίνει

17
Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι σε όλο τον κόσμο βρίσκονται σε σοβαρό κίνδυνο.  Εδώ είναι τι συμβαίνει

Ένα από τα πιο θαυμαστά ζωντανά πράγματα στη γη είναι τα κοράλλια. Οι άνθρωποι βλέπουν την ποικιλομορφία και τις αποχρώσεις του ως μια υπέροχη, υποβρύχια διακόσμηση.

Όμως, είναι ένας ζωντανός οργανισμός που υποστηρίζει τις ζωές εκατοντάδων, αν όχι χιλιάδων, ειδών στο υποβρύχιο οικοσύστημα. Ο άνθρωπος μπορεί να εκτιμήσει το θαύμα του, αλλά οι καταστροφικές μας τάσεις βλάπτουν αυτό το ζωτικό μέλος των ωκεανών και των θαλασσών.

Εδώ είναι τι πρέπει να γνωρίζετε για τις σοβαρές απειλές που αντιμετωπίζουν οι κοραλλιογενείς ύφαλοι. Αν δεν ενεργήσουμε σύντομα, μπορεί να καταστρέψουμε αυτά τα όμορφα κομμάτια της γης.

Τι ακριβώς είναι το Coral;

Αντιλαμβανόμαστε ότι η πλειονότητα των αναγνωστών μας γνωρίζει τι είναι το κοράλλι, αλλά για όσους από εσάς δεν χρειάζονται ή χρειάζονται ανανέωση…

Τα κοράλλια είναι συγγενείς της θαλάσσιας ανεμώνης. Είναι όλα κατασκευασμένα από την ίδια απλή δομή: τον πολύποδα. Ο πολύποδας μοιάζει με κασσίτερο που ανοίγει στο ένα άκρο: το ανοιχτό άκρο έχει ένα στόμα που περιβάλλεται από πλοκάμια. Τα πλοκάμια έχουν κεντρί που ονομάζονται νηματοκύστεις, που αφήνουν τον πολύποδα των κοραλλιών να συλλαμβάνει μικροσκοπικούς οργανισμούς που πλησιάζουν πολύ.

Τα κοράλλια που ζουν σε ζεστά νερά τρώνε συχνά ζωοξανθέλες (προφέρονται zo-o-zan-THELL-eez). Πρόκειται για μονοκύτταρα φύκια που φωτοσυνθέτουν και περνούν μέρος της τροφής που φτιάχνουν στους ξενιστές τους. Σε αντάλλαγμα, το κοραλλιογενές ζώο μεταφέρει θρεπτικά συστατικά στα φύκια. Οι ζωοξανθέλες είναι επίσης αυτές που παράγουν τα ζωηρά χρώματα που έχουν τα κοράλλια.

Και δεν είναι απλώς όμορφες. Τα τροπικά κοράλλια εκτελούν ζωτικές υπηρεσίες οικοσυστήματος που επηρεάζουν τα προς το ζην εκατομμυρίων ανθρώπων.

Οι μεγάλοι ύφαλοι, για παράδειγμα, προσφέρουν προστασία των ακτών από τσουνάμι, πλημμύρες και καταιγίδες. Είναι επίσης ζωτικής σημασίας περιοχές ωοτοκίας και φυτωρίου για ψάρια και άλλα υδρόβια ζώα που συλλέγονται από τον άνθρωπο.

Ακριβώς όπως τα τροπικά δάση μας, οι κοραλλιογενείς ύφαλοι φιλοξενούν α ταραχή της βιοποικιλότητας. Καταλαμβάνοντας μόλις το 0,1% του πυθμένα του ωκεανού, καλλιεργούν το 25% της θαλάσσιας ζωής στον κόσμο. Η απώλεια αυτού του εκπληκτικού οικοσυστήματος θα καταστρέψει τα 500 εκατομμύρια ανθρώπους που εξαρτώνται από τους κοραλλιογενείς υφάλους για τα προς το ζην και την τροφή τους.

Όπως και σε άλλους τομείς του περιβάλλοντός μας, οι άνθρωποι ποζάρουν η μεγαλύτερη απειλή στους κοραλλιογενείς υφάλους. Η υπεραλίευση, η καταστροφική αλιεία, η υπερθέρμανση του πλανήτη, η ρύπανση, η αλλαγή της χημείας των ωκεανών και τα χωροκατακτητικά είδη προκαλούν εκτεταμένες ζημιές. Υπάρχουν τοποθεσίες όπου οι ύφαλοι έχουν καταστραφεί ολοσχερώς, και σε άλλα μέρη, οι ύφαλοι είναι ωχρές σκιές του προηγούμενου εαυτού τους.

Οι απειλές έρχονται γρήγορα και εξαγριωμένες

Κοραλλιογενείς απειλές
Ενώ οι άνθρωποι είναι οι κύριοι γεωργοί των κοραλλιογενών υφάλων, είναι επίσης οι κύριοι καταστροφείς. Χάρη στην υπερθέρμανση του πλανήτη και την κλιματική αλλαγή, η αύξηση της θερμοκρασίας του νερού το 2016 προκάλεσε τη χειρότερη καταστροφή κοραλλιών που βρέθηκε ποτέ στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο της Αυστραλίας. Σχεδόν το 67% των κοραλλιών στο βόρειο τμήμα του υφάλου πέθανε.

Το κεντρικό τμήμα έχασε το 6% των κοραλλιών και ο νότιος ύφαλος παραμένει υγιής. Ωστόσο, οι επιστήμονες ανησυχούν ότι η ανάκαμψη θα είναι δύσκολη εάν συνεχιστεί η κλιματική αλλαγή. Στις αρχές του 2016, οι θερμοκρασίες της επιφάνειας της θάλασσας γύρω από τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο ήταν οι θερμότερες που έχουν καταγραφεί ποτέ, τουλάχιστον 1 C υψηλότερες από τις κανονικές.

Οι ύφαλοι χάνονται από τη σταδιακή ασιτία, λόγω της λεύκανσης, που είναι η εκδίωξη της πολύχρωμης άλγης zooxanthella. Αυτά τα φύκια μετατρέπουν το φως του ήλιου σε τροφή για τα κοράλλια. Αυτό οδηγεί στη λευκή, αδύναμη εμφάνιση του κοραλλιού, καθώς μένει χωρίς την κύρια πηγή τροφής του.

Η αυστραλιανή κυβέρνηση ενήργησε. Σύμφωνα με το BBC:

«Δημοσίευσαν ένα μακροπρόθεσμο σχέδιο βιωσιμότητας για τον ύφαλο και υποσχέθηκαν οικονομική υποστήριξη για την έρευνα στη λεύκανση των κοραλλιών. Το σχέδιο του 2050 προσδιορίζει την ανάγκη να βοηθήσει να γίνει ο ύφαλος πιο ανθεκτικός στην κλιματική αλλαγή στο μέλλον, προσπαθώντας παράλληλα να μειώσει τις εκπομπές άνθρακα».

Αλλά αυτό το σχέδιο δεν έχει αρχίσει να αντιμετωπίζει το φαινόμενο της μαζικής λεύκανσης.

Μαζική λεύκανση προκαλείται από την αύξηση της θερμοκρασίας της επιφάνειας της θάλασσας που προκαλείται από την υπερθέρμανση του πλανήτη. Έχει καταγραφεί στον ύφαλο τέσσερις φορές στην πρόσφατη ιστορία. Οι εναέριες έρευνες έχουν διαπιστώσει ότι τα γεγονότα μαζικής λεύκανσης με πλάτη με πλάτη έχουν επηρεάσει περισσότερο από το 65% του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Ύφαλου.

Οι επιστήμονες ανησυχούν για την εγγύτητα των γεγονότων λεύκανσης του 2016 και του 2017. Φοβούνται ότι ο ύφαλος θα έχει λίγες πιθανότητες να ανακάμψει.

Αλλά οι άνθρωποι επηρεάζουν τα κοράλλια και με άλλους τρόπους. Το πλαστικό είναι μια από τις μεγαλύτερες απειλές για το μέλλον των κοραλλιογενών υφάλων μετά την υπερθέρμανση των ωκεανών, αναφέρει το BBC.

«Περισσότερα από 11 δισεκατομμύρια αντικείμενα πλαστικού βρέθηκαν στο ένα τρίτο των κοραλλιογενών υφάλων που ερευνήθηκαν στην περιοχή Ασίας-Ειρηνικού. Αυτός ο αριθμός προβλέπεται να αυξηθεί σε περισσότερα από 15 δισεκατομμύρια έως το 2025».

Το πλαστικό αυξάνει τον κίνδυνο εκδήλωσης ασθενειών στους κοραλλιογενείς υφάλους. Πλαστικά μπουκάλια, σακούλες και σακιά ρυζιού βρέθηκαν διάσπαρτα στους υφάλους. Σχεδόν το ένα τρίτο των κοραλλιών που εξετάστηκαν ήταν φορτωμένα με πλαστικό. Οι ύφαλοι της Ινδονησίας ήταν οι πιο μολυσμένοι και η Ταϊλάνδη και η Μιανμάρ ήταν πολύ πίσω.

Δεδομένου ότι το μεγαλύτερο μέρος του πλαστικού προέρχεται από τη στεριά, είναι ευθύνη μας να πετάμε τα σκουπίδια μας με σύνεση και να αποτρέψουμε περαιτέρω ζημιές στους υφάλους.

Εργασία για τη διατήρηση των κοραλλιογενών υφάλων

Διατηρήστε τους κοραλλιογενείς υφάλους

Οι μέθοδοι που χρησιμοποιούνται για τη διατήρηση των κοραλλιών είναι ποικίλες. Κυμαίνονται από τη βοήθεια στη βελτίωση της γενετικής τους δύναμης έως τη χρήση ρομπότ ως εργαλείων έρευνας.

Οι επιστήμονες προσπαθούν να βρουν τα κοράλλια με τα καλύτερα, πιο ανθεκτικά γονίδια, να τα εκτρέφουν σε δεξαμενές σε εργαστήρια και, τέλος, να τα επιστρέψουν στους υφάλους όπου μπορούν να συνεχίσουν να πολλαπλασιάζονται. Ελπίζουν να δημιουργήσουν πιο σκληρούς, πιο γερούς υφάλους και αργά οικοδομήσουμε ένα οικοσύστημα που μπορούν να επιβιώσουν από την κλιματική αλλαγή και άλλα περιβαλλοντικά ζητήματα που σχετίζονται με τον άνθρωπο.

Οι επιστήμονες στη Φλόριντα τελειοποιούν τεχνικές που θα μπορούσαν να επιτρέψουν τη γρήγορη αποκατάσταση των υφάλων που καταστράφηκαν από την άνοδο της θερμοκρασίας των ωκεανών. Στη Χαβάη, μελετούν τη βιολογία των κοραλλιών που κατάφεραν να επιβιώσουν αφού μια προηγούμενη γενιά ανθρώπων μόλυναν έναν υπέροχο κόλπο με ακατέργαστα λύματα. Οι χώρες της Καραϊβικής ενώνονται για να δημιουργήσουν μια τράπεζα γενετικής αποθήκευσης για κοράλλια σε περίπτωση που πεθάνουν όλοι οι ύφαλοι.

Και είναι τόσα πολλά αυτά μπορούμε για την προστασία των κοραλλιογενών υφάλων στο μέρος μας στον κόσμο. Μπορούμε να διασφαλίσουμε μια υγιή κοινότητα ψαριών, να διατηρήσουμε καθαρό το νερό γύρω από τους υφάλους και να μάθουμε πώς να προστατεύουμε τους πολύ πιο υγιείς, πιο ανθεκτικούς πληθυσμούς κοραλλιών.

Τα ψάρια είναι σημαντικοί γείτονες στους κοραλλιογενείς υφάλους, ειδικά τα ψάρια που τρώνε και τείνουν να πνίγουν τα κοράλλια. Τα ψάρια επίσης αποστέλλουν τα αρπακτικά των κοραλλιών, σαν αστερίες από αγκάθια. Θαλάσσιες προστατευόμενες περιοχές (MPA) συμβάλλουν στη διατήρηση της υγείας των υφάλων. Τα μεγαλύτερα MPA προστατεύουν τα βορειοδυτικά νησιά της Χαβάης και τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο, για παράδειγμα, και τον Ιούνιο του 2012, η ​​Αυστραλία δημιούργησε το μεγαλύτερο δίκτυο θαλάσσιων αποθεμάτων ποτέ. Οι μικρότερες MPA, τις οποίες διαχειρίζονται τοπικοί όμιλοι, έχουν σημειώσει μεγάλη επιτυχία στις αναπτυσσόμενες χώρες.

Και δεν είναι μόνο αυτό. Ένας στόλος από ρομποτικές μέδουσες έχει σχεδιαστεί για να παρακολουθεί τους κοραλλιογενείς υφάλους. Εφευρέθηκε από μηχανικούς στο Πανεπιστήμιο Ατλαντικού της Φλόριντα, αυτά τα υποβρύχια drones χρησιμοποιούν έναν δακτύλιο από υδραυλικά πλοκάμια ως πρόωση.

Τα μικρά ρομπότ μπορούν να πιέσουν μέσα από σφιχτές τρύπες και να μην προκαλέσουν ζημιά στα κοράλλια. Τα εύκαμπτα ρομπότ πλάτους 20 εκατοστών μοιάζουν με τις μέδουσες του φεγγαριού στο στάδιο της προνύμφης.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ντάλας δοκίμασαν ένα bot που κινείται με υδρογόνο και οι μηχανικοί της Virginia Tech πειραματίστηκαν με μηχανικές μέδουσες. Όμως, τα πρωτότυπα από το Florida Atlantic University είναι πολύ μικρότερα, μπορούν να κολυμπήσουν αδέσμευτα και προσφέρουν λιγότερες πιθανότητες να καταστρέψουν τα κοράλλια.

Και αυτές οι προσπάθειες έχουν τώρα ακόμη μεγαλύτερο σκοπό καθώς ανακαλύφθηκαν νέοι κοραλλιογενείς ύφαλοι.

Ανακαλύφθηκε νέο κοράλλι

Νέο Κοράλλι

Μια ομάδα Αμερικανών και Βραζιλιάνων επιστημόνων ανακάλυψε ένα νέο σφουγγάρι και κοραλλιογενή ύφαλο μήκους άνω των 600 μιλίων στις εκβολές του ποταμού Αμαζονίου. Ο ύφαλος καταλαμβάνει 3.600 τετραγωνικά μίλια βυθού του ωκεανού από το νότιο άκρο της Γαλλικής Γουιάνας μέχρι την πολιτεία Maranhão της Βραζιλίας. Επιπλέον, ένας κοραλλιογενής ύφαλος μήκους 85 μιλίων ανακαλύφθηκε στις ακτές της Νότιας Καρολίνας το 2018.

Οι ερευνητές εξεπλάγησαν ότι ο ύφαλος θα μπορούσε να υπάρχει καθόλου επειδή το λοφίο του Αμαζονίου είναι αρκετά λασπωμένο και δεν επιτρέπει να περάσει πολύ φως του ήλιου. Ωστόσο, οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι η βιολογία του υφάλου εξαρτάται από τη θέση του. Το νότιο τμήμα, με πιο σκληρά κοράλλια που μοιάζουν με ελάφι, καλύπτεται από το λασπωμένο νερό μόνο τρεις μήνες το χρόνο, οπότε έχει την ευκαιρία να ολοκληρώσει τη φωτοσύνθεση. Το βόρειο τμήμα, το οποίο φιλοξενεί περισσότερα σφουγγάρια και αρπακτικά πλάσματα, κρατιέται από το φως του ήλιου από το λασπωμένο νερό περισσότερο από 6 μήνες το χρόνο.

Οι συνεχιζόμενες κλιματικές αλλαγές καθιστούν κρίσιμη την εξασφάλιση αυτών των σκληρότερων, πιο ισχυρών υφάλων. Η παρουσία τους δείχνει πώς τα κοράλλια μπορούν να επιβιώσουν σε πιο σοβαρά ωκεάνια περιβάλλοντα και επίσης επισημαίνουν πώς ένα μέρος της βιοποικιλότητας που συντηρείται από τους τροπικούς κοραλλιογενείς υφάλους μπορεί να επιβιώσει σε θερμότερες εποχές όπως βλέπουμε τώρα στο κλίμα μας.

συμπέρασμα

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι αποτελούν ζωτικό μέρος του ωκεάνιου οικοσυστήματος. Παρέχουν σπίτια και τροφή για πολλά είδη ψαριών και συμβάλλουν στη διατήρηση της υγείας του ωκεανού.

Οι ύφαλοι παρέχουν επίσης προστασία για τους ανθρώπους που ζουν στις ακτές και βιοπορισμό για τους ψαράδες. Είναι προς το συμφέρον όλων να λάβουμε μέτρα για την προστασία και την αύξηση των κοραλλιογενών υφάλων μας. Δεν είναι απλά όμορφα φυτά, αλλά σημαντικό μέρος του οικοσυστήματος του ωκεανού.

Σύνδεσμος πηγής

Schreibe einen Kommentar